Мангусты, возможно, никогда бы не имели мировой славы, будучи лишь небольшими хищными животными, если бы не Р. Киплинг. Маленький храбрец из его сказки с розовыми глазками и беспокойным носом превратился в глазах миллионов в бесстрашного борца с королевскими кобрами. Каков же Рики-Тики-Тави в реальной среде обитания? Действительно ли змея и мангуст — непримиримые противники, и в их схватке всегда побеждает маленький и юркий зверек?

Знакомство с мангустами: мифы и реалии
Мангусты, возможно, никогда бы не имели мировой славы, будучи лишь небольшими хищными животными, если бы не Р. Киплинг

Всеядный хищник

Семейство этих хищных млекопитающих населяет Пиренейский полуостров и Африку. Встречаются они в Южной Азии, завезены и в некоторые регионы Европы. По данным Международного союза охраны природы (МСОП) численность большинства видов неуклонно сокращается.

Знакомство с мангустами: мифы и реалии

Но пока семейство мангустовых значительно и насчитывает 20 родов и 34 вида, в частности:

  • египетский мангуст;
  • карликовый;
  • болотный (водяной);
  • серый;
  • индийский;
  • белохвостый;
  • либерийский;
  • полосатый;
  • желтый;
  • мангуст Поуаргеса;
  • мангуст Джексона и др.
Знакомство с мангустами: мифы и реалии
Семейство этих хищных млекопитающих населяет Пиренейский полуостров и Африку

В таком разнообразии видов размеры этих животных могут варьироваться от карликового с длиной тела 18 см до шестидесятисантиметрового мангуста египетского. Вес редко превышает 3 кг, но иногда встречаются зверьки покрупнее. Так мангуст Джексона весит 2-3 кг, белохвостый — 2,9-4,2 кг, но есть особи до 8 кг. Один из самых легких, не тяжелее 0,5 кг, это — мангуст желтый.

Весь дом в шерсти?

Многие люди опасаются заводить домашних животных, потому что от них постоянно много шерсти. Последнее изобретение - специальная перчатка, которая легко соберет шерсть вашего питомца, а он сам не будет против. Посмотрите наше видео о том, как использовать такую перчатку и чем она может Вам помочь:


Знакомство с мангустами: мифы и реалии

Вытянутое тело животных, похожих на ласку, контрастирует с короткими, но сильными конечностями. Лапы заканчиваются слегка изогнутыми когтями, способными рыть норы и добывать пищу. Зверек имеет густую красновато-коричневую шерсть (или серую, серебристую), длинный хвост, относительно короткую, но острую мордочку и округлые ушки.

Живут мангусты парами или семейными колониями (до 50 особей) преимущественно в норах, обладающих сложной системой туннелей. Многие виды адаптировались к конкретной среде обитания и обустроили дом на дереве, в воде, кустах, заброшенных норах крупных грызунов.

Читайте также:  Кто такие овцебыки?

Знакомство с мангустами: мифы и реалии

Животные эти — всеядные. Питаются в основном насекомыми, червями, пауками, включая скорпионов, грызунами, ящерицами, змеями, лягушками, рыбой. Некоторые виды дополняют свой рацион фруктами, орехами, ягодами и семенами. Им случается разорять птичьи гнезда, съедая птенцов и яйца. Чтобы достать содержимое яиц, используют твердые предметы.

В колонии существует «разделение труда»: часть особей охраняет поселение, стоит на страже во время охоты, часть опекает малышей, пока другие ищут пищу. Беременность у мангуст длится около 2 месяцев. Обычно самка рождает от 2 до 5 малышей один раз в год. Но, если по какой-то причине малыши гибнут, она рожает вторично.

Знакомство с мангустами: мифы и реалии
Живут мангусты парами или семейными колониями

Молодых мангустов отнимают от груди в возрасте около 6 недель. В 6 месяцев самцы оставляют свою мать, а самки остаются еще надолго. Младенцев поднимает вся колония, передавая им устойчивые знания. Есть «опекуны», «наставники» из числа ближайших родственников.

Знакомство с мангустами: мифы и реалии

Мангусты (видео)

Галерея: мангуст (25 фото)

Самый храбрый

Есть миф о мангусте как самом храбром звере в мире фауны. Но дело не в храбрости, а в организации охоты и быстроте рефлексов. «Поза суслика», вызывающая умиление, позволяет ему осматривать окрестности, видеть приближающуюся опасность и вовремя подавать сигналы. Зверь обладает быстрой реакцией, острым обонянием, чутким слухом и великолепным зрением. Эти качества помогают большинству мангустов через 12 лет умереть естественной смертью.

Знакомство с мангустами: мифы и реалии

Маленький охотник на змей хорошо знаком с исходящей от них опасностью. Но, будучи хищником, он нападает даже на самых ядовитых из них — гадюк и кобр.

Многие виды мангустов — любители змеиного мяса, но тонкий и серый чаще других едят королевскую кобру.

Во-первых, у них с коброй общий ареал, во-вторых, оба вида — одни из самых крупных, а в-третьих, частые стычки сделали их атаки отточенными. Кобра при встрече с ними старается избежать конфронтации, но, загнанная в угол, вынуждена защищаться.

Читайте также:  Чем отличается каурая лошадь?

Знакомство с мангустами: мифы и реалии

Охотник на змей невероятно стремителен, способен уклоняться от атак быстрой кобры. Малейший намек на нападение змеи, и мангуст прыгает, стараясь укусить ее в уязвимое место за головой. Скорость его атаки и попадание в нужную точку убивает змею. Кобра может обвиться вокруг мангуста, но сделать ничего не сможет.

Если первый удар нанесен неправильно, то мангуст может быть укушен. Иммунитета к яду кобры у него нет, но он обладает особыми ацетилхолиновыми рецепторами, которые позволяют ему быть относительно толерантным к нему. Яд кобры — это модифицированная слюна, которая станет смертельной при введении в тело жертвы. Поэтому мангуст может съесть почти все тело своей нейтрализованной жертвы.

Знакомство с мангустами: мифы и реалии

Повторные укусы могут стать смертельными для мангуста, который теряет силы. И тогда уже он будет обедом кобры. Подсчитано, что мангусты побеждают в 75- 80% поединков.

Гангстеры дикой природы — мангусты (видео)

Говорящие «полосатики»

Полосатый мангуст — это средний по размеру и весу вид семейства. Их эндемический район — лесные массивы западной и юго-западной областей Мадагаскара. Длина тела этого зверька всего 25-35 см. Точно такого же размера его хвост. Вес около 2 кг. Мангусты полосатые активны днем, хорошо плавают, взбираются на деревья. Основа питания — насекомые, но в меню присутствуют другие беспозвоночные, мелкие позвоночные и птичьи яйца.

Знакомство с мангустами: мифы и реалии

Сообщество животных этого вида живет, питается и защищается от врагов как единая команда. Они — кочевники, поэтому не задерживаются на одном месте больше недели. В течение всего дня они непрерывно «болтают» друг с другом, произнося обрывочные звуки, похожие на человеческие гласные и согласные. Исследователи считают, что так они координируют движение групп, передают информацию и обрабатывают ее.

Читайте также:  Где обитает и как размножается животное вомбат?

У полосатого вида есть несколько уникальных привычек. «Полосатики» прославились своим взаимодействием с другими животными. Они мирно соседствуют с группами бабуинов. Наблюдались случаи, когда последние держали и поглаживали мангустов, словно домашних животных.

Знакомство с мангустами: мифы и реалии

В другом примере межвидовой деятельности полосатые мангусты регулярно ухаживали за бородавочниками. Их видели на спинах этих потенциально очень опасных животных, осторожно удалявших с них клещей и других паразитов. Все примеры демонстрируют удивительные адаптивные способности вида, но все сотрудничество с другими животными всегда связано с «командной работой».

Знакомство с мангустами: мифы и реалии

Если кто-то угрожает полосатому сообществу, вся группа собирается в плотную кучу и пугает своего противника как одно большое животное. Они кричат, опускаясь, поднимаясь, извиваясь, создавая иллюзию одного огромного и конвульсирующего животного. Говорят, что этого «животного» пугаются львы, леопарды и гиены.

Знакомство с мангустами: мифы и реалии

Есть еще один такой же социально адаптированный вид, и тоже кочевой — карликовый мангуст длиной 18-25см. Он тоже был замечен в сотрудничестве с другими видами, например, птицей — носорогом.

Знакомство с мангустами: мифы и реалии

После просмотра мультфильма о храбром Рики-Тики-Тави домашний мангуст стал мечтой многих детей. Заводить такого питомца стоит, если достаточно места в квартире. Сидеть в клетке он долго не сможет, заскучает и заболеет. Нужно позаботиться о его домике, питании, играх. Он — любопытный проказник, обязательно что-то порвет, разобьет, поцарапает. Чтобы заботится о нем, нужно время.

Внимание, только СЕГОДНЯ!